Empresas estn tratando de evitar pagar los aranceles impuestos por EUA mudando lneas de produccin a otros pases. Foto de archivo.

8 de mar. (Bloomberg) -- Paul Shekoski no est sentado sin hacer nada esperando a que termine la guerra comercial entre Estados Unidos y China.

La compaa de Shekoski depende de las importaciones de dispositivos para monitorear el clima que ha fabricado en China. Pero el ao pasado, pag ms en impuestos de lo que gan debido a los aranceles del presidente Donald Trump. Ahora est examinando todas las opciones legales para evitar los aranceles, incluida la reubicacin de su produccin en Mxico.

Tienen el potencial de dejarnos fuera del negocio si no hacemos nada, dijo Shekoski, director ejecutivo de Primex Family of Companies con sede en Wisconsin, va telefnica desde Hong Kong, donde investigaba posibles cambios en su cadena de suministro china.

Primex no est sola explorando el arte perdido de evitar los aranceles estadounidenses, especialmente despus de que Trump se enfocara en China por lo que l llama prcticas comerciales desleales. Los aranceles impuestos por el presidente a 250 mil millones de dlares en productos chinos, han afectado a las empresas estadounidenses tanto grandes como pequeas.

Apple redujo su perspectiva para el primer trimestre despus de que la demanda del iPhone en China se contrajo ms bruscamente de lo esperado, y los proveedores de la empresa en China estn considerando mudar su produccin.

Lo que estamos escuchando en general es la frustracin por la falta de certeza. Eso es lo que est causando ms ansiedad, dijo Stephen Orava, un abogado especializado en King & Spalding.

 Estados Unidos aplaz la fecha lmite del 1 de marzo para imponer ms tarifas a China tras citar negociaciones positivas con representantes de ese pas.

Para las empresas atrapadas en la guerra comercial, las opciones para mitigar la exposicin a los aranceles varan desde un simple cambio en el papeleo hasta una ingeniera arancelaria creativa y la revisin de las cadenas de suministro a menudo desarrolladas durante dcadas. Esto ha obligado a algunos ejecutivos a considerar hasta qu punto pueden llevar los lmites legales para evitar pagar aranceles de hasta 25%.

Casi sera algo parecido a una ofensiva de ataque si usted est a cargo de la gestin de la cadena de suministro y no le dice a nadie que podra ahorrar aranceles del 25%, dijo Amanda DeBusk, ex funcionaria de cumplimiento legal en las exportaciones y que ahora es presidenta de la prctica comercial internacional de Dechert.

Primex ya ha intentado dar algunos de los primeros pasos que las empresas suelen dar para mitigar los aranceles: tratar de traspasar los costos adicionales y verificar si sus productos se han clasificado correctamente segn los cdigos arancelarios de Estados Unidos. Algunos artculos categorizados incorrectamente en el pasado pasaron inadvertidos porque no se aplicaron aranceles, dijo Randy Rucker, un abogado de oficio que representa a Primex.

 

Dao econmico

La compaa tambin present 79 solicitudes ante la Oficina del Representante Comercial de Estados Unidos para obtener exenciones de las tarifas. Las decisiones se basan en si un producto est disponible solo en China, si los aranceles causaran un dao econmico grave para la empresa o los intereses de Estados Unidos, y si el artculo es estratgicamente importante. Todas las solicitudes de Primex fueron rechazadas.

Entonces pensamos, Estn a punto de sacar del negocio a una empresa de 75 aos de antigedad?, dijo Shekoski. Por qu eso no sera un dao econmico?

Otras opciones para evitar los aranceles implican la ingeniera arancelaria. Eso significa alterar la produccin de un producto para cumplir con la definicin de transformacin sustancial para que su pas de origen se pueda cambiar, o modificar el producto para que se encuentre bajo una categora diferente de importacin sin aranceles.

La Oficina de Aduanas y Proteccin Fronteriza de Estados Unidos vigila cualquier actividad fraudulenta y las compaas estn descubriendo qu tan cmodas se sienten al llevar esa definicin al extremo y acercarse lo ms posible al lmite, dijo Melissa Duffy, abogada de comercio internacional en Dechert.

 

Ajustes de producto

Algunas empresas estn considerando alterar ligeramente sus productos para evitar los aranceles. Sin embargo, Primex no tiene la capacidad de cambiar sus productos y est explorando si su proceso de moldeo por inyeccin de plstico se puede sacar de China para cambiar el pas de origen, dijo Shekoski. La mejor opcin a largo plazo puede ser trasladar la produccin a Mxico, lo que acortara la cadena de suministro pero tambin demorara unos dos aos a un costo de alrededor de cinco millones de dlares, dijo.

Otra opcin para evitar las tarifas que no estn disponibles para Primex es crear o expandir una zona de libre comercio en el extranjero o inscribirse en el programa federal de devolucin de impuestos. Eso le permitira recibir los reembolsos por los aranceles pagados sobre productos chinos importados, si estos luego se exportan como un producto comparable.

Las empresas estn analizando cada una de las formas que tiene disponibles, y lo que estn descubriendo es que se necesita un mosaico de soluciones, dijo DeBusk. No hay un solucin para toda la problemtica.

Traducido por  Luis Felipe Cedillo

Editado por Michelle del Campo                          

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Fecha de publicación: 11/03/2019